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精神サポート用に飼っていたハムスターを航空会社に命じられてトイレに流す(キャンプ、デンマーク)

何の落ち度もなかったのにトイレに流され(おそらく)命を落としたペブルスさん、RIP。

大切にしていたパートナーの犬を「最後の訓練」として殺すか否かの苦渋の選択を強いるのは、映画『キングスマン』の1コマ。スパイとして生きていくための覚悟と過去への決別を意味する儀式であり、一般人にはそうそう降りかかってくる問題ではありません。

しかし、21歳の女子大生ベレン・アルデコシアさんは、航空会社からそんな映画宛らの選択を迫られてしまったのです。一体何故そんなことになってしまったのでしょうか。

ベレンさんは、それまで通っていたフロリダ州マイアミのバリー大学から、ペンシルバニア州チャンバーズハーブのウィルソン・カレッジに編入してきました。しかし編入後、首にゴルフボール大の腫瘍が見つかったのです。癌ではないかと不安な日々を過ごしていましたが、幸いにもその腫瘍は痛みがあったものの良性であることがわかりました。しかし、地元を離れての寮生活と、腫瘍による痛みから精神を病むようになったのです。

そこで彼女は癒し効果を求めてハムスターのペブルズさん(後の被害者)をエモーショナル・サポート・アニマル(ESA)として迎えることに。手のひらサイズの愛らしいペブルズさんのお陰で、気持ちは明るくなりました。しかし動物を愛でるだけでは痛みは和らがないので、最終的にカレッジをやめて腫瘍の摘出手術をしにフロリダに戻ることにしたのです。

彼女が購入したチケットは、メリーランド州ボルチモア・ワシントン国際航空からフロリダ州フォート・ローダーデール国際空港へ向かうスピリット航空の格安航空券。事前にESAのペブルスさんを同乗させていいかどうか問い合わせの電話を入れ、「問題なし」との返答をもらいました。11月21日、ベレンさんは準備万端、小さいカゴにペブルスさんを入れて空港に向かったのでした。

空港に着くとチェックインカウンターでペブルスさんがESAであることを証明する書類を提出しました。その時スピリット航空の職員は何も言いませんでしたが、セキュリティー検査の前になって追いかけてきた同航空会社のスタッフから、ハムスターの搭乗は許可できず、また貨物室にも入れられないことを告げられたのです。

バレンさんは驚き、スタッフと話し合いを持ちましたがハムスターの搭乗は許可されず、そうこうしている内に予約の飛行機を逃してしまい、夜便に振り替えることに。

バレンさんは、ペブルズさんの身の安全を確保するためにレンタカー会社に問い合わせましたが、ホリデーシーズンのために車の空きはありませんでした。長距離バスのグレイハウンドという手がありましたが、それだとフロリダ到着までに時間がかかってしまい、病院の予約に間に合わなくなってしまいます。結局、預かってくれる友達も見つからず途方にくれた彼女に向かって、職員がこう言ったそうです。

「ハムスターを外に逃がすか、トイレに流してください」

この時点で、バレンさんに重度のストレスがかかっていたのは想像に難くありません。追い詰められたバレンさんは、ベブルスさんを、自分を支え常に癒してくれていたセラピーアニマルを、トイレに流すことにしたのです。

もちろん、言われたからといって「はいそうですか」と流したのではありません。寒空の下で凍死してしまうかもしれない、車に轢かれてしまうかもしれない。野生動物の餌になってしまう可能性だってあるでしょう。ベレンさんは、ペブルスさんに襲いかかるであろう数々の恐怖を想像し、「それならトイレに流した方がペブルスにとっても幸せ」という判断に至ったのです。

「彼女(ペブルス)は怖がっていました。私も本当に怖かった。彼女をトイレに流そうとするなんて…。怖くて怖くて、私は泣いていました。トイレの中で10分は泣いていたと思います」

愛するペブルスさんを自らの手で殺すという恐ろしい体験をしたベレンさんは、後日、スピリット航空に抗議のメールを送りました。同社からは一部都市への無料航空券がオファーされたそうですが、彼女はこれを拒否しています。そして、事前に確認したにも関わらず直前になって翻されたこと、極限の状態で最悪の決断を強いられたことを理由に、現在スピリット航空を告訴する準備を始めているそうです。

なお、スピリット航空側は、ベレンさんに誤解を与えるような発言をしてしまったことを認めた上で「スタッフの誰一人としてハムスターをトイレに流すように指示していない」と主張しています。

近年、ESAの搭乗に関して様々なケースが報告されています。最近ではセラピーアニマルのクジャクが搭乗拒否されてニュースになりましたし、2014年にはESAのブタが粗相をした上に騒いでしまって飼い主と一緒に降ろされ話題になりました。

去年9月には、犬アレルギーだという女性が近くに座っていたセラピー犬とペット犬の2匹を下ろしてくれるように頼んだものの、彼女本人が犬アレルギーを証明する書類を持っていなかったため、「機内の秩序を乱した」という理由で警官によって引き摺り下ろされる事案が発生しました。

また、動物のサポートを必要としているわけでもないのに、愛するペットと一緒に搭乗したいからというワガママでESAを悪用する人がいることも問題視されています。

ESAの飛行機問題は今後も出てくることでしょう。人間、動物関わらず安全な空の旅を楽しむためにも、航空会社にはESAに関する明確な規定を作って欲しいものです。

Image: Gettyimages

Alex Cranz – Gizmodo[原文]
(中川真知子)

「マジで死にそう」「誰か助けて」 たとえ“流せるタイプ”でも猫砂をトイレに流すのは危険? メーカーに注意点を聞いた【竹書房、トーベ・ヤンソン】

 たとえ流せるタイプでも、トイレに猫砂を流すのはやめましょう――。1月上旬、こんな呼びかけがTwitterで注目を集めました。

 投稿したのはTwitterユーザーのひろにゃさん。「マジで死にそう」「誰か助けてくれ!」という悲痛な叫びとともにツイートされた動画には、配管が詰まってしまったのか、トイレの便器から水があふれて流れ出している様子が……。どうやら上の階の住人がトイレに猫砂を流してしまったため、1階に住むひろにゃさんのトイレがあふれてしまったもよう。Twitterでは「酷すぎて終始口空きっぱなし」「最悪ですね」など、ひろにゃさんに同情する声が多く寄せられていました。

 その後修理業者を呼び、なんとか事態は収まったものの、床材はふやけてめくれ上がり、据付家具の足元部分にも汚水がたまってしまっている状態。ひろにゃさんが業者に聞いたところ、水分がゲル化して“あんかけ”のような状態になっており、トイレに流してはいけないタイプの猫砂を流してしまった可能性もあるとのことでした。

 一方、ひろにゃさんのツイートが話題になると、Twitterでは「猫砂って流しちゃダメだったのか」「流せる猫砂も流さない方がいいのか」といった声もあがりました。これについて、東京都下水道局と“流せる猫砂”を販売しているメーカーに見解を聞いてみました。

●東京都下水道局とメーカーの見解は

 まず、東京都下水道局によると、そもそもペットのふん尿は産業廃棄物扱いであり、特に下水道法で規制があるわけではないものの、「当然流してはいけないもの」という認識のこと(※)。また猫砂(流せる猫砂も含む)についても、下水道は本来、汚水やふん尿、生活排水などを想定しているため、それ意外のものは基本的に流さないでほしいとのことでした。ただ、上記はあくまで東京都の場合で、正しい処理方法は自治体によっても変わってくるので注意が必要です。

 また“流せる猫砂”を実際に販売しているメーカーからは、以下のような回答をもらうことができました。

―― 「流せる猫砂」はトイレに流しても大丈夫なのでしょうか。

 製品に記載している、以下のご使用後の廃棄法の注意表示に従って使用していただくよう、お願いをしております。

【ご使用後の廃棄法】
・フン尿で固まった部分だけを流してください。水洗トイレに流す量は、1回につき固まり1個(直径約5センチ程度)にしてください。一度に多量に流すことは、絶対に避けてください。排水管を詰まらせる恐れがあります。
・2個以上の固まりを流す場合は、必ず数回に分けて、1回ごとに水だけを流し、時間をおいてから処理してください。
・水洗トイレに流す際、トイレの水量コックは必ず「大」の方で流してください。
・浄化槽式のトイレの場合、時間がたって硬くなった固まりを処理する場合は、トイレに流さず「可燃ごみ」として捨ててください。ただし、お住いの自治体の指導がある場合にはそれに従ってください。

――「トイレに流せる」というのはどのような根拠からでしょうか。

 トイレットペーパーの流しやすさについては、2つの品質基準(※)があり、弊社のトイレに流せるタイプの猫砂は、これらの基準に適合しています。

※トイレットペーパーの「ほぐれやすさ」試験(JIS P4501)/大便器の「洗浄」試験(JIS A5207)

―― これまでにトイレに流したことでトラブルが生じたという報告はありますか。

 弊社製品に関しては、トイレに流せる猫砂が詰まりトラブルになった事例は確認しておりません。

―― 自治体などによっては流すことを推奨していない場合もありますが、その場合はどうすべきでしょうか。

 お客さまがお住まいの各自治体の指導に従っていただきたいと存じます。

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 ひろにゃさんは当時の様子について、「とにかく焦りました!」と振り返ります。目の前でトイレから汚水があふれ続けているのに、自分にできるのはタオルやシーツなどを積んでせき止めることくらい。上の階からトイレを流す音がするたびに「勘弁してくれ」と思ったといいます。

 幸い、浸水した床などは建物の管理事務所側で修繕してくれることになったそうですが、それでも一度汚水まみれになった事実は消えません。ひろにゃさんはTwitterで「この家にはもう住んで居たくない」ともツイートしています。

「3K」トイレなくせ 神奈川県の県央各市の小中学校、改修進む(高岡 早紀、鈴木みのる)

 県央地区の各市で、市立小中学校のトイレの改修が進んでいる。和式から洋式に変更するだけではなく、海老名市は積極的に温水洗浄便座を導入。大和市では男子が学校で大便をしやすくするため、男子トイレの1カ所を小便器をなくして個室だけにしている。共通して目指すのは「3K」(きたない、くさい、暗い)の払拭(ふっしょく)だ。

 海老名市は2007~10年度を中心にトイレ改修を進めた。市内13小学校の校舎にある大便器計691台のうち、約4分の1の162台が温水洗浄便座になっている。温水洗浄でない洋式トイレも全体のほぼ半数の324台。昔ながらの和式は約3割の205台に減った。中学校も1043台のうち温水洗浄便座が約4分の1の256台など、小学校とほぼ同じ比率になっている。

 大和市でもトイレ改修を積極的に進め、小中学校の大便器のうち洋式トイレの比率が84・8%と極めて高くなっている。特徴的なのは、各校1カ所の男子トイレで小便器を廃して全て個室化する取り組み。「男子児童が学校で大便をするのをからかわれ、恥ずかしがる傾向があり、我慢して家に帰るケースもある。学校の中で1カ所、男子トイレを個室だけにすることで大便器を使いやすくした」と市教委教育総務課。小学校19校のうち9校、中学9校のうち3校で、個室だけの男子トイレを設置している。

 男子トイレ個室化について同市教委が男子小中学生に実施したアンケートでは、55%が「よかった」と回答し、「よくなかった」の37%を上回った。肯定的な意見では「大便器が使いやすくなった」(中学生)などの声があり、否定的な意見としては「小便器に立ってした方が楽」(小学校)という声もあった。

 他市でも大便器の洋式化を進めており、厚木市は小学校で63・9%、中学は62・3%が洋式便器。また全体の10・7%を温水洗浄便座としている。座間市は小学校が57・5%、中学校は48・8%、綾瀬市は小中学校合計で76%が洋式便器になっている。

 多くの市で「学校以外の場には和式トイレもあるので、経験のためにも少数の和式は残す」と話すが、大和市教委では「以前は和式を残したが、社会が変化して洋式が中心になっているため、現在改修する学校はすべて洋式」としている。

 トイレ掃除のやり方も、室内に水をまいて掃除する湿式清掃でなく、ほうきとモップを使う乾式清掃とすることで清潔な雰囲気を保つトイレが増えている。